Rock Climbing Terms in Japanese

Photo by Brittany Butters

So I've been living in Japan for a while now and am still learning all the different rock climbing terms. Surprisingly many of the words are just the katakana equivalent of the English version.  For those that don't know what katakana is, it's the syllabary Japan uses for words of foreign origin. In layman's terms, many of the words sound like English, but with a Japanese accent... So without further ado...

(I put the romaji for the japanese pronunciation in parenthesis)



  • gaston: ガストン -- (gasuton)
  • toe: トゥー -- (tou)
  • toe hook: トゥーフック -- (tou hooku)
  • bicycle: ピンチフック -- (pinchi hooku)
  • heel hook: ヒールフック -- (heeru hooku)
  • knee bar: ニーバー -- (nii baa)
  • flagging: フラッギング -- (furaggingu)
  • dyno: ダイノ -- (daino)
  • mantel: マントル -- (mantoru)
  • drop-knee: キョン  -- (kyon) …Apparently someone named it this because the drop-knee style looked like a figure “Hachijyo jima no Kyon (八丈島のキョン)" from an old comic “Gakideka (ガキデカ)”… The only thing I have to say is just... wowwwww.



  • pinch: ピンチグリップ -- (pinchi gurippu)
  • open hand: オープンハンド -- (opun hando)
  • crimp: カチ -- (kachi)
  • jug: ガバ -- (gaba)
  • sloper: スローパー -- (suroopaa)
  • undercling: アンダークリング -- (andaa kuringu)
  • side pull: サイドプル -- (saido puru)
  • pocket: ポケット -- (pokeeto)
  • volume: ボテ -- (bote)

Wall Angle:

  • overhung: オーバーハング -- (oobaa hangu)
  • roof: ルーフ -- (ruufu)
  • slab: スラブ -- (surabu)



  • crashpad: クラッシュパッド -- (kurasshu paddo)
  • chalk bag: チョークバッグ -- (chouku baggu)
  • chalk: チョーク -- (chouku)
  • quickdraws: ヌンチャク -- (nunchakku)
  • harness: ハーネス -- (haanesu)
  • trad climbing gear: アルパインクライミングギア -- (arupain kuraimingu gia)
  • cams: カム -- (kamu)
  • nuts: ナッツ -- (nattsu)



  • bouldering: ボルダリング -- (borudaringu)
  • trad climbing: アルパインクライミング -- (arupain kuraimingu)
  • rock climbing: ロッククライミング -- (rokku kuraimingu)
  • hangboard: ハングボード -- (hangu boodo)
  • beta: ムーブ -- (muubu)


Popular words you say to people at the gym:

  • Go for it: ガンバ!-- (ganba)
  • Send the route: 落とす -- (otosu)
  • Try the route: 触る -- (sawaru)
  • Pumped: よれる -- (yoreru)


Soon I will release an article with my reviews of the rock climbing gyms in Kyoto. I will link the article below once it's finished... For now I hope this helps those who need it or those who are just curious what Japanese people say at the gym.


And with that, I'm out....